13일(현지시간) 미국 경제전문지 포브스가 2017년 암호화폐 투자 붐은 붕괴됐으나, 블록체인 시장이 혁신과 관련 서비스 확장이 빨라지고 있다며 블록체인과 암호화폐의 미래에 대한 5가지 예측을 밝혔다.

#1 미국 경제 둔화에 따른 암호화폐 관심 급증

미국 경기 확장세가 전례 없는 장기 지속 기록을 세우고 있지만, 주기적으로 봤을 때 조만간 경기 둔화세가 나타날 것으로 예상된다. 블록체인은 대형 프로젝트나 제품을 찾는 투자자에게 각광받을 것이며, 리스크 회피 수단으로 자리잡을 것이다. 투자자들은 블록체인 암호화폐를 활용해 자산을 국외로 이동시켜 손실을 줄일 수 있을 것으로 예상된다. 즉 블록체인은 미국 경제 둔화기에 혁신적 금융 기술로 적극 활용될 것이다.

#2 게임 산업, 주요 기술 응용 사례로 부상

게임 산업이 전세계 기술 애호가 사이에서 지속적인 인기를 끌 것으로 예상되는 가운데 특히 블록체인 채택 속도가 빨라질 전망이다. 이미 비표준 디지털 통화에 익숙한 게이머와 게임업체, 멀티 플레이 시스템, 지불 구조, 게임 내 자산 등은 블록체인 기술 도입을 위한 준비를 마쳤다. 실례로 소니는 올해 플레이스테이션 4에서 블록체인 기반 비디오게임 출시를 준비 중이다.

#3 미국, 불간섭주의 규제 기조 혁신 리드

인터넷 혁명을 이끈 미국은 불간섭주의(hands-off) 방식을 취하는 규제 당국 아래 블록체인의 선두 주자 지위를 유지할 전망이다. 현지 국회의원들은 블록체인을 정확히 이해하지 못하기 때문에 관망세를 유지하고 있으며, 규제 당국 역시 사기 등 범죄 행위를 단속하는데 집중하고 있다. 이러한 기조 속에 합법적인 기업들은 규제나 간섭으로부터 충분히 여유로우며, 혁신과 발전에 집중할 수 있을 전망이다.

#4 스테이블코인에 주목

스테이블코인은 암호화폐의 혁신을 한 단계 끌어올릴 전망이다. 달러 가치와 연동된 스테이블코인은 블록체인 기술을 활용해 시장에서 거래되는 모든 자산을 연결할 수 있다. 이를 통해 금융 시장의 변화에 더욱 다양하게 대처할 수 있게 됨으로써 투자자의 신뢰를 높일 수 있다. 정부는 다른 종류의 암호화폐보다 스테이블코인을 활용할 가능성이 높고, 전통 법정화폐를 대체하는 것 또한 시간 문제이다.

#5 ‘킬러 나오지 않는다

블록체인 등장 이래 투자자와 발명가는 모두 킬러 앱(killer app)을 기대했지만, 비트코인 이후 모두를 사로잡은 블록체인 사용 사례는 나오지 않았다. 이는 블록체인이 너무 다양한 분야에서 활용 가능하며, 단일 분야에 국한된 앱이 ‘킬러 앱’으로 떠오를 가능성이 제한되기 때문이다. 블록체인은 다양한 산업군에서 비효율성을 찾아내 개선시키는 ‘킬러 기술’로써, 업계의 게임 체인저에게 기반 기술을 제공하는 역할을 맡을 전망이다.

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